Se conmemoró el día mundial de la lucha contra el SIDA

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Como cada 1 de diciembre, se celebra el Día Mundial de la Lucha contra el SIDA, una efeméride creada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para sensibilizar a la población sobre la prevención y tratamiento de esta enfermedad. Han pasado más de 30 años desde que se diagnosticó el primer caso en Estados Unidos. Según cifras del 2018, más de 38 millones de personas viven actualmente con VIH en todo el mundo. En esta entrevista, hablamos con Tricia Bath, directora de marketing de la organización Caracole, ubicada en Cincinnati, encargada de proporcionar vivienda, atención y prevención a la comunidad que sufre de la enfermedad en ese sector.

¿Qué es Caracole?

Caracole es la organización de servicios de VIH/SIDA de la región triestatal de Greater Cincinnati, dedicada a cambiar vidas positivamente en la lucha contra el VIH/SIDA. Fundada en 1987, comenzó como un pequeño hospicio no médico para personas que mueren de SIDA. Hoy, mientras el tratamiento y la prevención están disponibles, la transmisión del VIH se acerca una vez más a los niveles de crisis en las comunidades, tanto urbanas como rurales. Esta epidemia es un problema humanitario, de salud pública y económico, que afecta a la fuerza laboral y requiere costos considerables de atención médica.

Caracole trabaja para acabar con el VIH/SIDA y dar forma a un mundo donde prevalece la esperanza al proporcionar:

• Prevención: prevenir la propagación del VIH a través del alcance comunitario, educación, pruebas de VIH/VHC, asistencia de PrEP, sexo seguro, inyección más segura y suministros para la prevención de sobredosis, servicios de jeringas y referencias de tratamiento.

• Vivienda: ofrece una variedad de apoyo de vivienda permanente para prevenir la falta de vivienda y estabilizar a las personas y familias que viven con el VIH.

• Atención: ayuda a las personas que viven con el VIH a acceder a la atención médica que necesitan a través de la administración de casos médicos y los servicios de farmacia.

Según el trabajo que realiza como organización de ayuda, prevención y educación sobre el VIH. ¿Cuáles son las cifras que arroja este problema en Ohio, Kentucky e Indiana, que son los estados donde tiene cobertura?

El VIH es una condición que es única para cada región y ciudad, por lo que el enfoque de Caracole a los servicios de VIH difiere en cada uno de los 17 condados que servimos en el área triestatal de Ohio/Kentucky/Indiana.

Por ejemplo, la ciudad de Cincinnati en el suroeste de Ohio ha visto un aumento dramático en las nuevas infecciones por VIH entre las personas que se inyectan drogas (PWID), pero Cleveland no ha experimentado este mismo aumento a pesar de que las dos ciudades están a solo 250 millas de distancia. Por lo tanto, Caracole debe considerar y adaptar sus servicios para satisfacer las necesidades cambiantes de las comunidades a las que servimos.

En Ohio, hay más de 25,000 personas viviendo con VIH, mientras que hay menos de 10,000 viviendo con VIH en Kentucky e Indiana. Los condados que servimos en estos estados (Kentucky e Indiana) son en su mayoría rurales y escasamente poblados en comparación con el centro de población mucho más grande de Cincinnati, donde tenemos nuestra sede.

Alrededor del 5% de las personas que viven con el VIH en Ohio son hispanos, y esta población representa el 9,5% de las nuevas infecciones en 2018. En Indiana y Kentucky, aproximadamente el 4% de las personas que viven con el VIH son hispanos, y aproximadamente el mismo 4% representa nuevas infecciones. infecciones en 2016 (que es la información más reciente disponible).

Vale la pena señalar que, en los condados de Kenton y Campbell en Kentucky, que limitan con Cincinnati, la comunidad hispana representa el 8% de las nuevas infecciones, el doble del promedio del estado.

Con respecto a la prevención, ¿qué consejo le daría a la comunidad hispana y latina afectada por esta enfermedad? ¿Qué mensaje le darías a las personas con VIH en el mundo el 1 de diciembre, día internacional del VIH? ¿Cómo crear conciencia en la comunidad hispana en los Estados Unidos sobre el riesgo de contraer el VIH? ¿Qué consejo le darías a estas personas para que se cuiden?

Nuestro mensaje para todos es que el VIH es tratable y prevenible.

Las personas que viven con el VIH ahora tienen la capacidad de vivir vidas largas y saludables gracias al tratamiento recomendado contra el VIH, llamado antirretrovirales (ART). El tratamiento también ayuda a prevenir la transmisión. Con una medicación diaria constante, una persona con VIH puede alcanzar una carga viral indetectable (tomada a través de pruebas de laboratorio tradicionales), lo que puede prevenir la transmisión del VIH. Y si el VIH es indetectable, no es transmisible (U = U).

Y para las personas con alto riesgo de contraer el VIH, existe un tratamiento con PrEP (profilaxis previa a la exposición) que puede reducir la posibilidad de contraer el VIH cuando se expone al virus. Cuando se combina con estrategias adicionales, como los condones, la PrEP puede ayudar a prevenir la propagación del VIH.

El VIH se ha vuelto manejable, al igual que muchas otras afecciones de salud crónicas que las personas enfrentan todo el tiempo, como la diabetes.

Y es por eso que existen organizaciones como Caracole: para ayudar a garantizar que las personas que están en riesgo o que viven con el VIH tengan acceso asequible y fácil a la atención médica para un mayor bienestar.

Teniendo en cuenta el servicio que ofrecen las pruebas gratuitas. ¿Cuál es la población más afectada?

En nuestra región de los Estados Unidos, vemos muchas infecciones nuevas en hombres que tienen sexo con hombres (HSH). Esto es cierto para el número total de personas que viven con el VIH en Cincinnati y sus alrededores.

Sin embargo, al igual que muchas otras ciudades en el centro de los Estados Unidos, estamos experimentando un aumento dramático en las nuevas infecciones por VIH debido al uso de drogas inyectables (UDI).

Debido a la falta histórica de servicios de reducción de daños, como los programas de acceso a jeringas, en esta región, hemos visto una población completamente nueva comenzar a presentar el VIH debido a la actual crisis de opiáceos que Estados Unidos está experimentando. Las personas que se inyectan drogas (PWID) tienen un alto riesgo de contraer el VIH u otros virus, como la hepatitis C, al compartir agujas.

Esto significa que Caracole, junto con otros socios de salud pública, han tenido que evolucionar y ofrecer estrategias nuevas e innovadoras para educar y ayudar a prevenir nuevas infecciones. Estos esfuerzos incluyen un mayor alcance, socios de la comunidad y una variedad de servicios de reducción de daños desde el acceso con jeringa a las tiras reactivas de fentanilo que se distribuyen en la comunidad.

Con respecto a todo lo que incluye el tratamiento de estas personas, ¿cómo es la ayuda psicológica y emocional para las personas?

El VIH es una condición física, pero debido a factores sociales, las personas que viven con el VIH a menudo enfrentan un estigma y discriminación profundos.

Esto tiene un amplio rango de impacto en las personas y las comunidades, incluida la falta de seguimiento para el tratamiento del VIH y la vacilación para hacerse la prueba y conocer su estado, lo que puede conducir a un aumento de nuevas infecciones.

Además, en muchos estados, incluido Ohio, existen leyes específicas sobre el VIH que penalizan los comportamientos de un individuo que pueden exponer a otros al VIH. El VIH es solo una condición médica para ser criminalizado. Debido a esto, muchas personas evitan hacerse la prueba del VIH por temor a ser encarceladas.

El mejor lugar para comenzar a garantizar que no haya nuevas infecciones es en la propia comunidad: al tener una conversación sobre el VIH, podemos tener éxito en la lucha. Si las personas tienen miedo de hacerse la prueba y recibir tratamiento si dan positivo, las infecciones por VIH continuarán aumentando.

¿Cómo funciona el programa de vivienda que ofrece? ¿Qué cifras puedes compartir sobre este servicio? ¿Qué vendrá pronto para la organización Caracole? Dado que el tema de este año del Día Mundial del SIDA es “las comunidades marcan la diferencia”, ¿cómo cree que está sucediendo esto en la organización y en el mundo en general?

A lo largo de varios años, la investigación muestra que realmente podemos acabar con el VIH. Nuestra comunidad y muchos otros están movilizando recursos para aumentar la cantidad de personas que viven con el VIH que son indetectables (lo que conduce a una menor transmisión del virus), aumentando el acceso a la PrEP a través de programas de asistencia y servicios de navegación de salud, y facilitando el acto de hacerse la prueba. para acceder con estigma disminuido. Todos los niveles de gobierno tienen un papel que desempeñar y han estado asumiendo el desafío.

En términos de progreso, ¿qué queda por hacer en términos de prevención, ayuda y educación sobre el SIDA? ¿Cuáles son los desafíos del futuro para esta enfermedad?

El mayor problema que se debe abordar en relación con el VIH es el estigma.

El estigma es lo que mantiene al VIH en la sombra y mantiene a quienes son VIH positivos viviendo con miedo. El estigma no solo afecta negativamente el bienestar mental del individuo, sino también su bienestar físico, ya que muchas personas evitan las visitas de salud debido a su estado.

La única forma de abordar el estigma del VIH es educar a todos sobre los hechos del virus (basados ​​en hechos científicos) y mostrarles que las personas son personas sin importar su estado.