Cáncer de próstata: qué es y cómo prevenirlo

El cáncer de próstata es una condición grave que solo afecta a los hombres, más aún si cumplen con ciertos factores de riesgo. Es más frecuente en hombres de edad avanzada (mayores de 65 años), y bastante raro en hombres menores de 40. A continuación, algunos datos clave sobre esta complicación y sus mecanismos de prevención.

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¿Qué es?

Como cualquier otra forma de cáncer, el de próstata se origina cuando las células en esta glándula empiezan a crecer y reproducirse de forma irregular y descontrolada. La próstata solo está presente en los hombres, y se encarga de producir una parte del liquido que compone el semen.

Tipos

La mayoría de los cánceres de próstata corresponden a adenocarcinomas, es decir, tipos de cánceres que se desarrollan por medio de las células mismas de la glándula de la próstata. Otros, menos comunes, son:

  • Sarcomas
  • Carcinomas de células pequeñas
  • Tumores neuroendocrinos
  • Carcinomas de células transicionales

Factores de riesgo

Los hombres afroamericanos tienen más probabilidades de presentar esta afección que cualquier otro:

  • Tienen dos veces las probabilidades de padecer y morir de cáncer próstata que los hombres blancos.
  • Quienes están predispuestos, presentan cáncer de próstata a una edad más temprana, por lo que la enfermedad se encuentra más avanzada al momento de la detección.

Otros factores incluyen:

  • Antecedentes familiares: hombres con padres, hijos o hermanos que hayan tenido cáncer de próstata y
  • hombres con tres o más parientes de primer grado de consanguinidad que hayan o padezcan la enfermedad.

Síntomas comunes

En caso de que presente un síntoma que le cause preocupación, debe acudir lo más pronto posible al médico, ya que, ni todas las personas presentan los mismos síntomas con la misma intensidad y en el mismo modo y no todos los síntomas pueden ser referidos al cáncer de próstata, sino a otras afecciones.

Entre otros, algunos de los síntomas más comunes del cáncer de próstata, se cuentan:

  • Dificultad para comenzar a orinar.
  • Flujo de orina débil o interrumpido.
  • Micción frecuente, especialmente por la noche.
  • Dificultad para vaciar la vejiga por completo.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Sangre en la orina o el semen.
  • Dolor persistente en la espalda, las caderas o la pelvis.
  • Dolor al eyacular.

¿Cómo prevenir el cáncer de próstata?

De acuerdo con varios estudios, existen factores externos y elementos que pueden y podrían ayudar a prevenir el cáncer próstata. Estos elementos son llamados factores de protección, y pueden disminuir el riesgo de padecer la enfermedad significativamente:

Folato: un tipo de vitamina B que contienen alimentos como verduras, frijoles y el jugo de naranja.

Finasterida y dutasterida: medicamentos para disminuir la producción de hormonas sexuales. Son recomendadas para pacientes con antecedentes o en el espectro de riesgo.

Dietas con bajos contenidos de grasa, alto contenido de fruta y alto contenido de verdura.

Llevar una vida saludable según las recomendaciones médicas: hacer ejercicio ligero todos los días, mantener un peso acorde a las características corporales y visitar al doctor periódicamente.

Fuentes

American Cancer Society

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

National Cancer Institute (NIH)